Monday, August 4, 2014

Ebola Virus – What You Need to Know


 Blog contributed by
Dr. Joseph Cincotta,
primary care physician
The African Ebola Virus outbreak has been one story that has been a prominent part of recent health-related news.  Although not a new problem for the African continent the most recent outbreak has gotten much more attention as concern has grown about the spread of this virus from rural and more isolated communities to more urban settings, and the concern of its spread to even further places across the globe.

The Ebola virus was first recognized in 1976 in Zaire and since that time there have been a number of outbreaks across different African regions.  The infection currently has a very high mortality rate – 57 to 88%, and there is no vaccination to prevent the infection.  In addition, there is currently no specific anti-viral medication treatment program available to combat the infection once it occurs.  Treatment today is focused on what we call ‘supportive measures’ in an effort to give the patient’s own immune system time to overcome the infection.  Unfortunately, these ‘supportive measures’ are not always successful and patients still succumb to the infection.

The virus is spread by direct person-to-person contact.  This may involve direct contact with an infected patient or direct contact with infected body fluids from that patient.  If exposed, it generally takes about 5 to 7 days to develop symptoms but there are cases where it has taken longer than 2 weeks for symptoms to develop.  This raises the concern of the spread of this virus from one geographic area to another, as patients who are infected but who have no symptoms may travel out of a known area of infection and spread the virus.  As populations become more mobile and less isolated the possibility of spread of the infection is higher and requires more attention to efforts to contain the spread of the virus.

Symptoms of the disease usually start with a rather abrupt onset of fever, chills and tiredness.  These are followed by headache and muscle ache, nausea, vomiting, diarrhea, and abdominal pain.  As you will notice, these are very common symptoms for many other infections, and there is nothing specific to indicate an Ebola infection during the early phase.  Thus, the medical team needs to have a high degree of suspicion particularly when working in areas known to be at risk for this infection.  And, for health care workers not in those regions, getting a travel history from patients as part of the routine history when a patient has these symptoms is very important.

Over a period of several days the symptoms often worsen and may involve bleeding from different sites, problems with bruising, and very low blood pressure.

Work is going on to develop a vaccine as well as find medications to treat the infection.  However, efforts to date have been unsuccessful.  For now we need to rely on supportive measures such as IV fluids and nutrition and treating the complications of the disease when they occur.  These measures allow the body time to develop its own antibodies to fight off the infection.

Efforts at prevention involve avoiding travel to areas of known infection , doing your best to avoid sick individuals, and paying attention to good hygiene practices of regular hand-washing.

3 comments:

  1. Nước mận - các địa điểm bán Nước mận tại Hà Nội trên LOZI.vn
    Bánh bao kim sa - các địa điểm bán Bánh bao kim sa tại Hà Nội trên LOZI.vn
    Bánh mì hongkong - các địa điểm bán Bánh mì hongkong tại Hà Nội trên LOZI.vn
    Chicago pizza - các địa điểm bán Chicago pizza tại Hà Nội trên LOZI.vn
    Không gian plus garden - các địa điểm bán Không gian plus garden tại Hà Nội trên LOZI.vn
    Bánh bột lọc + nộm bò khô - các địa điểm bán Bánh bột lọc + nộm bò khô tại Hà Nội trên LOZI.vn
    Bánh mì chảo xúc xích - các địa điểm bán Bánh mì chảo xúc xích tại Hà Nội trên LOZI.vn
    Cơm gà gaiyang - các địa điểm bán Cơm gà gaiyang tại Hà Nội trên LOZI.vn
    Chè thái xoài - các địa điểm bán Chè thái xoài tại Hà Nội trên LOZI.vn
    Cốm xào + chè chuối cốm hạt lựu - các địa điểm bán Cốm xào + chè chuối cốm hạt lựu tại Hà Nội trên LOZI.vn
    Bánh tráng thập cẩm - các địa điểm bán Bánh tráng thập cẩm tại Hà Nội trên LOZI.vn
    Kem lick n bite - các địa điểm bán Kem lick n bite tại Hà Nội trên LOZI.vn
    Mỳ chảo gà nướng - các địa điểm bán Mỳ chảo gà nướng tại Hà Nội trên LOZI.vn
    Kem nito lỏng - các địa điểm bán Kem nito lỏng tại Hà Nội trên LOZI.vn
    Cơm gà kampong - các địa điểm bán Cơm gà kampong tại Hà Nội trên LOZI.vn
    Mango kiwi - các địa điểm bán Mango kiwi tại Hà Nội trên LOZI.vn
    Bánh mì chân gà mật ong - các địa điểm bán Bánh mì chân gà mật ong tại Hà Nội trên LOZI.vn
    Set cơm bento - các địa điểm bán Set cơm bento tại Hà Nội trên LOZI.vn
    Chân gà trộn - các địa điểm bán Chân gà trộn tại Hà Nội trên LOZI.vn
    Kem sorbetto - các địa điểm bán Kem sorbetto tại Hà Nội trên LOZI.vn

    ReplyDelete
  2. This comment has been removed by the author.

    ReplyDelete